Perforación de un lago antártico desde su superficie congelada, para obtener testigos de fondo

Primera expedición científica argentino-polaca en la Antártida

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Por Rodolfo Del Valle*

A fines del Siglo XIX, Henryk Arctowski (1871-1958) fue un científico polaco, quien en 1895 se inscribió para participar en la Expedición Antártica Belga, la primera expedición que “invernó”, es decir que pasó el invierno en la Antártida.

Henryk Arctowski
Henryk Arctowski

Entre los participantes incluidos en la misma se encontraba el noruego Roal Amundsen, explorador y futuro descubridor del Polo Sur. Arctowski coordinó la labor científica y realizó él mismo las observaciones, asistido por Antoni Bolesław Dobrowolski, otro eminente científico polaco de su tiempo.

Por su parte, a principios del Siglo XX, el primer argentino que invernó fehacientemente en la Antártida fue el entones Alférez de la Armada de la República Argentina José María Sobral (1880-1961), quien fue un eminente explorador, militar y posteriormente geólogo argentino.

Formó parte de la denominada expedición Sueca al Polo Sur 1903-04, encabezada por el Dr. Otto Nordenskjöld.

Avanzando en el tiempo, recién hacia fines del Siglo XX, entre el 16 y el 26 de Octubre de 1985 se realizó la primera Expedición Científica Argentino-Polaca en la Antártida Argentina.

Participaron de la misma tres científicos, uno de ellos argentino y dos polacos, además de dos expertos logísticos, uno de cada nacionalidad:

Miembros Argentinos:

– Dr. Rodolfo Augusto del Valle (Geólogo)
– Técnico Logístico Oscar Ramón Alfonzo (“El Manco”)

Miembros Polacos:

– Dr. Andrzej Myrcha (Biólogo)
– Dr. Andrzej Tatur (Bio-geoquímico)
– Técnico Logístico Stanislaw Zdzytowski (“Cachor”)

Registro postal de la Expedición
Registro postal de la Expedición

Los participantes Argentinos formaban parte de la dotación anual 1985 de la Base Científica Teniente Jubany (actualmente denominada Base Carlini), ubicada en la caleta Potter, isla 25 de Mayo del archipiélago Shetland del Sur, Antártida Argentina.

El Dr. del Valle era el Jefe de Base y el Cabo EA Oscar Ramón Alfonso era el Encargado Logístico de la citada estación.

Por su parte, los participantes polacos eran miembros del Instytut Ekologii de la Polska Akademia Nauk y formaban parte de la dotación 1985 de la Base Henryk Arktowki, ubicada en Shag Point, bahía Lasserre (Admiralty Bay) de la isla 25 de Mayo, ubicada a una veintena de kilómetros hacia el NE de la Base Jubany.

Los traslados de la expedición se realizaron vía aérea, por medio del avión Twin Otter de la Base Marambio, cuyo Jefe era el Mayor Rubén Próspero Ábalos Aliaga, quien también era el piloto del avión.

El itinerario de la expedición comprendió la Base Jubany, la Base Esperanza, la Base Aérea Marambio y el campamento avanzado ubicado sobre la barrera de hielo Larsen B, a unos 80 Km hacia el SO de la Base Matienzo, aproximadamente a mitad de camino de la península Jason.

Es de hacer notar que la mayor parte de la barrera de hielo Larsen B colapsó entre los meses de Enero y Marzo de 2002 y todos los elementos que formaban parte del campamento avanzado lamentablemente se perdieron.

Tarjeta conmemorativa de la Expedición
Tarjeta conmemorativa de la Expedición

El anevizaje del avión Twin Otter en las proximidades de la Base Científica Jubany se produjo en el glaciar Fourcade, adyacente al campo de hielo Warszawa.

Mientras que en la Base Esperanza el anevizaje ocurrió en el Glaciar Buenos Aires.

Por su parte, en la Base Marambio el avión aterrizó en la pista de dicha base, mientras que en adyacencias del campamento avanzado, el avión anevizó sobre la barrera de hielo Larsen B, la cual todavía se hallaba intacta.

Perforación de un lago antártico desde su superficie congelada, para obtener testigos de fondo
Perforación de un lago antártico desde su superficie congelada, para obtener testigos de fondo

Las observaciones realizadas y los datos recogidos durante la expedición dieron lugar a numerosos trabajos y artículos científicos, entre los cuales se cuentan exhaustivas investigaciones paleolimnológicas, minuciosos relevamientos de pingüineras, estudios paleontológicos, y de distintas mineralizaciones en la superficie del terreno, además sobre la evolución geológica del ambiente y la biota.

Así como también contribuir a la definición de distintas formaciones geológicas Cretácicas y Cenozoicas, entre otros estudios, tal como lo atestigua el siguiente listado de publicaciones científicas internacionales:

  • Tatur A. & del Valle, R.A. 1986. Badania paleolimnologiczne i goemorfologiczne na Wyspie Krola Jerzego-Antarktika Zachodnia (1984-1986). [Paleolimnological & Geomorphological investigations on King George Island (1984-86)]. Przeglad Geologiczny, Wydawnictwa Geologiczne, Warszawa, 11, 621-626
  • Myrcha A., Tatur A. & del Valle, R.A. 1987. Liczebnosc pingwinow Adeli Rozradzajacych sie Woazie Hope Bay i na Wyspie Seymour, Zachodnia Antarktyka, w 1985, Streszczenia referaton, XIV Zjazd Polskiego Towarzystwa Zoologicznego, Szczecin 17-19, 168-169
  • Myrcha A., A. Tatur & R.A. del Valle. 1987. Numbers of Adelie penguins breeding at Hope Bay & Seymour Island roockeries (West Antarctica) in 1985. Polish Polar Research 8 (4), 411-422
  • del Valle, R.A., Tatur A., Martinez Macchiavello J.C. & Chaar E. 1987. Reseña sobre el estado actual de las investigaciones paleolimnologicas Antarticas. Primera Reunión de Comunicaciones sobre Investigaciones Antárticas, Instituto Antártico Argentino.
  • Myrcha A., A. Tatur & R.A. del Valle. 1990. A new species of fossil penguin from Seymour Island, West Antarctica. Alcheringa 14, 195-205. Poland.
  • Tatur A., R.A. del Valle & M. Pazdur. 1991. Lake sediments in maritime Antarctic Zone: a record of landscape & biota evolution: preliminary report. Symposium on International Limnology, Munich, Germany (Verhandlungen Internationale Vereinigung für theoretische und angewandte Limnologie), 24, Munich, 3022-3024
  • del Valle, R.A. y Tatur, A. 1993. Holocene evolution of landscape & biota on King George Island, Antarctica. Symposium on International Limnology, Stuttgart, Germany (Verhandlungen Internationale Vereinigung für theoretische und angewandte Limnologie), 25, Stuttgart, 1128-1130.
  • Tatur A., A. Barczuk, R.A. del Valle, R. Sletten & E. Kicinska. 1993. Surface mineralization on Seymour Island, Antarctica. Polish Polar Research, 14 (2), 153-168
  • del Valle, R.A., Andrzej Tatur, Juan M. Lirio & Arturo Amos. 1994. Transecta Andes-estepa Patagónica a través del Pleistoceno superior-Holoceno en la región del Comahue. Tankay, 1. Tucumán, 339-346
  • Martinez Macchiavello, J.C., A. Tatur, S. Servant-Vildary & R.A. del Valle. 1996. Holocene environmental change in a marine-estuarine-lacustrine sediment sequence, King George Island, South Shetland Islands. Antarctic Science, 8 (4), 313-322
  • Tatur A., del Valle, R.A. & A. Barczuc. 1999. Discussion on the uniform pattern of Holocene Tephrachronology in South Shetland Islands, Antarctica. In J. Repelewska-Pekalowa (ed.), Polish Polar Studies, Lublin: XXVI International Polar Symposium, 303-321
  • Myrcha, A., Jadwiszczak, P. Tambussi, C.P., Noriega, J.I., Gazdzicki, Tatur, A. & del Valle, R.A. 2002. Taxonomic revision of Eocene Antarctic penguins based on tarsometatarsal morphology. Polish Polar Research, 23 (1), 5-46
  • del Valle, R.A., Tatur, A., Lusky, J.C. & Gomez Izquierdo, D.R. 2004. Cambios morfológicos recientes en lagos de la Península Potter, Isla 25 de Mayo, Islas Shetland del Sur, Antártida. Asociación Geológica Revista, 59 (3), 443-450.
  • Gazdzicki, A., Tatur, A., Hara, U. & del Valle, R.A. 2004. The Weddell Sea Formation: post-Late Pliocene terrestrial glacial deposits on Seymour Island, Antarctic Peninsula. Polish Polar research, 25 (3-4), 189-204.
  • Tatur, A., Krajewski, K. P. and del Valle, R. A. 2011. The facies and biota of the oldest exposed strata of the Eocene La Meseta Formation (Seymour Island, Antarctica). Geological Quarterly, 2011, 55 (4): 345–360
    Como puede apreciarse, la Expedición fue fructífera y más aún después de varias décadas de cooperación científica.

* Expedicionario al Desierto Blanco. Doctor en Geología, Universidad de Buenos Aires. Fue Jefe de la Base Científica Jubany en 1985. Durante 2008 y 2009 participó en la Comisión Nacional del Límite Exterior de la Plataforma Continental (COPLA).

Agradecimiento: Fundación Marambio